チャット形式のメールアプリ とその運用


Yahoo!コミュニケーションメール の代替策を考える

私は、DocomoからMVNO(IIJmio)に乗り換えた時に、キャリアメールの代替としてGmailではなく、Yahoo!コミュニケーションメールを使っていました。

サービス開始直後に、お気に入りの短いメールアドレスを取得できたこともありましたが、機能面でもスマホ内のアドレス帳に登録したアドレス以外受信させないように出来、短いコミュニケーションに最適なチャット形式のUIが、私の使い方に合っていたからです(※アプリのアイコンデザインは好みではありませんでした)。

主にPCで利用するメールアドレスとの使い分けで、特に不便も無く使えていたのですが、残念ながら2015年8月3日にサービス自体が終了(せっかくとった「yahoo.ne.jp」のアドレスも使えなくなる!)するとのことで、代替策(使用するメールとアプリ)を探さなくてはなりません。

※サービス開始当初は、「Yahooのメールアドレスだからキャリアに関係なくずっと使える」みたいなことを「売り」にしていたような気がします。そのためか、終了については、アプリのレビュー欄に厳しい意見がちらほら見受けられます。

これからのケータイメール」は 開始から僅か2年で「これまでのケータイメール」になってしまいました。

そこで、Yahoo!コミュニケーションメール の代替アプリとして以下の要件を満たすものを探してみました。

  1. メールの閲覧方式がチャット形式(会話形式)であること
  2. プッシュ通知可能なこと
  3. メールがスレッドではなく「相手のメールアドレスごと」にまとめられること
  4. 許可していないメアドやドメインからのメール(迷惑メール等)を表示させないこと

 

メールサービスの選定

ささやかな抵抗といいますか、Yahoo!メールは使いたくなかったので、GmailとOutlook.comを検討しました。どちらにするかは、Yahoo!コミュニケーションメールの代替として、どのアプリを使うかによりますが、今回私の使うことにしたアプリはOutlook.com(EAS接続)に対応していなかったので、Gmailを選択しました。

Outlook.comで受信相手を制限するには

先程アプリの要件としてあげた、4番目の「許可していないメアドやドメインからのメール(迷惑メール等)を表示させないこと」を実現出来るアプリは、今のところ無いようなので、この機能を比較的簡単に補完できるメールサービスとしてOutlook.comは優れています。Outlook.comにEASで接続できるアプリなら基本的にプッシュ通知が可能です。なお、今回新規に取得したのは「Outlook.jp」ドメインのアドレスで、@の左側が3文字のメアドもまだ作れました(gmailは最低6文字)。
許可していないメアドやドメインからのメール(迷惑メール等)を表示させないようにするには、迷惑メールの設定を以下の画像を参考に設定します。

Step1. Outlook.comの迷惑メール処理レベルを知人のみに設定。

Step2. セーフリストに受信許可するドメインやメールアドレスを入れておくか、Outlook.comのアドレス帳に受信許可する相手のメアドを登録しておく。

セーフリストへのドメイン登録は、Google認証時に表示される日本のキャリアメールのドメイン一覧を参考してみました。※なお、GmailやMicrosoft系のフリーメールは「ドメイン」では登録できないので、アドレスを個別に登録するか、受信許可する相手のメアドをOutlook.comのアドレス帳に登録します。

セーフリストやOutlook.comのアドレス帳を設定すれば、短めの文章で連絡を取り合いたい相手のみに受信を限定したり、携帯アドレスのみ受信したりといった工夫が可能です。これにより、チャット形式の表示に適さないメルマガや迷惑メールなどを排除することが出来ます。たくさんあって登録が大変という人は、例えばPCのOutlookとOutlook.comを同期させるソフトを使ってOutlook.comのアドレス帳に受信を許可する相手の連絡先を一気にアップロードしても良いでしょう。

Gmailで受信相手を制限するには

GmailにはOutlookのように明示的な迷惑メールフィルタやセーフリストはありませんが、オリジナルのフィルタを使って高度なメール仕分けをすることが可能です。多くのアプリがGmailに対応しており、アプリの選択肢も豊富です。許可していないメアドやドメインからのメール(迷惑メール等)を表示させないようにするには、迷惑メールの設定を以下を参考に設定します。

GmailフィルタのFrom欄に携帯ドメインなど、受信を許可するドメインやメアドを半角スペースで区切りながら入力します。始めと終わりは半角の -{ } でくくります。

-{disney.ne.jp docomo.ne.jp docomo.blackberry.com emnet.ne.jp emobile-s.ne.jp emobile.ne.jp ezweb.ne.jp softbank.ne.jp i.softbank.jp vodafone.ne.jp willcom.com pdx.ne.jp y-mobile.ne.jp ymobile1.ne.jp ymobile.ne.jp yahoo.ne.jp wcm.ne.jp outlook.com outlook.jp gmail.com}

指定ドメイン・アドレス以外は、受信トレイをスキップして、Yahoo!コミュニケーションメール風に「その他BOX」に移動させるようにしてみました。

フィルタの挙動は、「その他BOX」に移動させても良いし、割り切って「迷惑メール」フォルダに入れても良いでしょう。お好みでどうぞ。
Gmailのフィルタに使う演算子の一覧はこちら

 

チャット形式のメールアプリ を決める

つぎに、代替となるメールアプリを検討します。チャット(会話)形式でメールを閲覧出来るアプリはいくつかありますが、使い勝手や対応サービスなどでそれぞれ特徴があります。まず基本的な機能を比較してみました。(※特に断りのない限り、初回投稿日現在の機能について記述しています)

※画像をクリックすると拡大します。(禁無断転載)

CosmoSia(デコメ対応メールアプリ)

国産アプリだけあって、日本で人気のある機能(絵文字やデコメなど)がてんこ盛りのアプリです。画面を着せ替えることで外観をカスタマイズすることが出来ますが、全体的にはポップなデザインのUIなので、好みが分かれそうです。
GmailやOutlook.comをIMAPで設定できますが、EAS接続できないので、Outlook.comのプッシュ通知には対応していないのが残念なところ。Gmailはプッシュ通知可能です。
iPhone版はこちら

 

So-net メーラー

So-netのメールアドレスを持っていないと使えないのですが、Cosmosiaとよく似たUIと機能を持っており、ひょっとしてOEM?と思ってしまうくらい、リリースノートの書き方、ボタンのデザインなどが共通しています。So-netのメールをアプリに設定すれば、Gmailなどの他のアカウントを追加して使うことが出来ます。アプリのアイコンはいまいちですが、UIはポストペットバージョンに着せ替えたり、So-netらしさを感じるアプリです。

Google Play のスクリーンショットより

 

クロストークメール

BIGLOBEメール専用なので確認できず。更新も一年以上前なので検討対象になりませんでした。アプリのアイコンやスクリーンショットを見る限りでは、なかなかよさそうなだけに残念です。

Google Play のスクリーンショットより

 

Hop – Email Messenger

Yahoo!コミュニケーションメールの代替として、もっとも使い勝手が近いアプリです。UIやアイコンも洗練されていて、Cosmosiaのポップな雰囲気が好みでない方や、絵文字やデコメなどの機能よりも、シンプルに会話形式のメールを楽しみたい方にもおすすめです。ギャラリーやカメラ、Web検索から画像を添付したり、クラウド(GoogleDriveやDropbox)と連動したファイル添付、ボイス、ビデオ、現在地、お絵かき(Doodle)なども簡単にやりとりできるので、絵文字やデコメとは違った楽しさがあります。プロモーションビデオもおしゃれな感じ。
iOS版は週アスPLUSの記事でも紹介されていました。 日本語UI対応。
iPhone版はこちら

 

Mail Wise – Exchange & Hotmail 等々向けeメール

メールをスマホに同期した後、アプリがメールの構造を解析して署名や引用文など会話形式(ただし、吹き出しタイプではなく時系列に表示)で閲覧する際に邪魔となる要素を非表示にして見やすくしてくれます。解析自体はアプリ内で処理するため、保存されているメールが大量にある場合はスレッドや要素の整理に時間がかかることがありますが、アプリ提供会社のサーバー等を使用しない点で安心感があります。すっきりとしたデザインで使いやすいメールアプリではありますが、Yahoo!コミュニケーションメール の代替として考えた場合は、「ちょっと違う」かもしれません。Outlook.comのメールアドレス(hotmail,live,msn,Outlook.jp等)なら、EASで設定されるのでプッシュ通知も可能です。 日本語UI対応。

 

WeMail – Free Email App

メールを相手のメールアドレスでまとめ、さらにスレッドごとにチャット形式で表示してくれます。チャット形式のメールアプリとして、表示する一連の会話を件名で分ける機能は他のアプリにはない点です。Gmailアカウントでもプッシュ通知可能で、Gmailの受信トレイにある「プロモーション」や「ソーシャル」カテゴリを受信トレイから非表示にすれば、メイン画面でコミュニケーションに集中できます。
残念ながら件名が空白のメールについては別スレッドとして認識するため、件名無しでやりとりする相手だと結果的にチャット形式で表示することが出来ません。 日本語UI対応。

WeMailがメールをまとめる仕組み

 

Nine – Exchange Outlook Mail

メールをスレッドごとにチャット形式で表示してくれますが、上のWeMail同様、件名が空白のメールについては別スレッドとして認識するため、件名無しでやりとりする相手だと結果的にチャット形式で表示することが出来ません。UIは英語ですが、良く練られた作りでメールアプリとして、とても使いやすく仕上がっています。Exchangeと同期して使うことを前提にしているので、メールだけでなく、カレンダー、連絡先、タスクをOutlook.comと同期することが出来ます。同期したデータのうち、カレンダーはGoogleカレンダーで、連絡先はスマホ内の連絡帳アプリから利用することが出来ます。また、アプリをパスコードでロックできるので、秘密のやりとりが多い人にもおすすめ。「Yahoo!コミュニケーションメールの代替」という意味では、コンセプトが異なるアプリです。 日本語UI非対応。試用期間後有料。

Google Play のスクリーンショットより

 

Outlook.comアカウントをExchangeで設定するには

NineでOutlook.comを使う場合は、手動でOutlook.comを設定する必要があります。基本的には導入ウィザードにしたがって入力していきますが、一番つまづきそうな部分の設定項目を載せておくので参考にして下さい。なお、Nineに限らず、MailWiseなど他のEAS接続可能なアプリでも入力値は同様です。

※クリックすると拡大します。
画像の3カ所以外はデフォルト値で問題ありません。

アプリパスワードについてよく分からない方はこちらを参照して下さい。

で、どれにする?

一応、So-netメーラーとクロストークメール以外は全部試してみました。その上で、次の順序で絞り込みました。

  1. 相手先のアドレスを基準にメールをまとめることが出来るもの:
    Cosmosia、So-netメーラー、クロストークメール、Hop、WeMail
  2. 汎用性(誰でも使える):
    Cosmosia、Hop、WeMail
  3. 件名が無くてもチャット形式にまとめるもの:
    Cosmosia、Hop

WeMailは、件名なしのやりとりでもチャット形式にまとめてくれれば、かなり有力でしたが、残念ながら候補から外しました。海外のアプリであるHopやWeMailは、相手方がメールの送信者表示(例えば、たろう<taronihon.com>の「たろう」の部分)を指定していないと、チャットにまとめる際の表示がメアドになってしまったりします。またWeMailでは、こちらのアドレス帳の表示名と相手方のアドレスの表示名が異なる場合も、別人としてまとめられてしまうことがありました。もっとも、この不具合は、いずれ改善されるかもしれません。

ここまでで、アプリの候補としては、CosmosiaとHopに絞られました。個人的には、Hopのデザインや機能性が気に入りました(次期メジャーアップデートで連絡先表示の改善やOutlook.comにも対応予定)。

Hopについては、調べてみると「人によって」は少し気になる点もあります。 こちら(海外)の記事によれば、Hopは高度な機能(高速なプッシュ通知やHopユーザー間のリアルタイム通知)を実現するためにアカウントのメールを暗号化してHopのサーバー上に格納します。もっとも、日本でも利用者の多いCloudMagicも、プッシュ通知を可能にするために同じような仕組みを採用しており、必ずしも神経質になる必要は無いと思います。少し話はそれますが、より利用者の多いLineやViberなどのチャットアプリにしても、アプリ提供者のサーバーにデータが保管されているので、この種のサービスやアプリは、利用者自身の許容範囲で利用するかしないかを決めるしかありません。
Hopのサポートに問い合わせたところ、Hopのアカウントが非アクティブになってから60日後に、データがHopサーバーから削除されるとのことでした。非アクティブにするには、アプリをアンインストールして
こちらを参考に、アカウントに接続されているアプリ一覧から「Hop」を削除します。

私は上記Hopの仕様について「気にしない派」ですが、Hopは今のところアドレス帳表示が「日本語仕様」ではない(フリガナに対応していない)ので、対応されるまでは、Cosmosiaを使用することに決めました。※Hopのフリガナ対応についてサポートに問い合わせたところ、今後の対応項目に組み込んでくれたようでした。

おわりに

ひととおりの設定を終えて、Yahoo!コミュニケーションメール はなかなか良く出来たアプリだと改めて思いました。今のところ、アプリ単品だけで代替することは出来ませんが、ひとまずこの方法で運用してみようと思います。この記事で紹介した方法は万人向けではないかもしれません。なかなか良い方法が見つからなくてお困りの方は是非参考にしてみて下さい。